Tenth International Conference on War Tax Resistance and Peace Tax Campaigns - Brussels, Belgium 2004

Supporting Colombian National Conference on War Tax Resistance

2.4

On Saturday afternoon, July 10 the plenary heard people from Ghana, India and Colombia. Ricardo Esquivia, from Colombia, proposed us to help them in a research work about the real cost of the war in Colombia. The Assembly considered this proposal as very interesting and on the same evening, a working group met with Ricardo in order to outline the work that should be done if the proposal was accepted. On Sunday morning, it was proposed once again, in a more formal way, to the Plenary. The proposal was as follows:

Colombia is suffering a war where four different armies are fighting: governmental army, guerrilla, paramilitary forces and narcotraffic forces. The Colombian Government has the help of countries from the North, especially USA which gives 3,7 billion dollars in three years in military help.

The war is not only paid by USA's tax payers, but also by  the people from Colombia as well: they have some special taxes for paying the army.

People from Colombia want to promote war tax resistance to military in their country. They have joined in the Colombian National Conference on War Tax Resistance. Among the tasks they have proposed for themselves, they want to show all the people of their country what is the real cost of the war: the cost of arms and their direct consequences in terms of suffering, but also the social cost incurred by all this money going to the military instead of to the social needs.

They want to start a research work in two phases that would take about a year time. First, they want to find and collect real numbers about the war and later, they would present these data to all the Colombian society in a national conference.

They want our help for both phases. In the first one, we should give them help linking with some institutes and people from the North who are experts in this kind of work (i.e., SIPRI, World Watch Institute, etc…). And in the second one, they would like to have some people on behalf of our groups (Conference and CPTI) in Colombia itself when they will present the results of the research in a national conference which would take place in October-November 2005.

So the proposal to the Plenary of the Conference is:

To accept our participation in this research work, helping the Colombian National Conference on War Tax Resistance. For the first phase of the work, a small coordinating committee should be defined between us to ensure the follow-up of our decision. For the second one, we would select and finance a team of three people to go to Colombia for the presentation conference that will take place there in autumn 2005. Such a representation to the national conference that would be organised by Colombian National Conference on War Tax Resistance would also be on behalf of CPTI.

The cost that we foresee for this project is about 10,000 USA $ (8,500 € more or less). For this purpose, all the participants of the WTR-PTC Conference should assume that we will need a special fund raising effort, because the budget of CPTI doesn't allow for this economical support. In this cost, we take into account the research work, including if necessary the work of an economist to analyse the data we gather, and the trip and stay of three people to Colombia for a week when the conference takes place.

After a short discussion (all the people agreed) the proposal was accepted. The small committee that will co-ordinate this work with Ricardo was formed by Daniel Woodham (NWTRCC, USA) and Pedro Otaduy (COF, Spain, and CPTI), present at the plenary, and Derek Brett (Switzerland, CPTI) who was absent at this moment but was subsequently co-opted afterwards. David Basset NCPTF, USA) and Dirk Panhuis (VRAK, Belgium, and CPTI) will be part of this committee too. Daniel will be the co-ordinator.

Apoyo a la Conferencia Nacional de Objeción Fiscal de Colombia

El sábado 10 de julio, a la tarde, tuvimos la ocasión de escuchar en el plenario a gente de Ghana, India y Colombia. Este último nos propuso ayudarles en un trabajo de investigación sobre el verdadero costo de la guerra en Colombia. La Asamblea lo consideró interesante y un grupo de trabajo se reunión esa misma noche junto con Ricardo para diseñar el trabajo que se podría hacer si la propuesta se aceptara. La mañana siguiente se propuso ahora más formalmente al Plenario. La propuesta era la siguiente:

Colombia sufre una guerra en la que luchan cuatro ejércitos: el gubernamental, la guerrilla, los paramilitares y los grupos del narcotráfico. El gobierno colombiano recibe la ayuda del Norte, especialmente de EEUU, que le proporcionan más de tres mil millones de dólares en ayuda militar en tres años.

La guerra no sólo la pagan los contribuyentes de EEUU, sino también la gente de Colombia. De hecho, tienen diferentes impuestos especiales para pagar al ejército.

Gente de Colombia quiere impulsar la objeción fiscal al gasto militar en su país. Se han unido en la Conferencia Nacional de Objeción Fiscal de Colombia. Entre los objetivos que se han propuesto está el de hacer ver a la gente de su país el costo real de la guerra: el costo que producen las armas disparando y el costo social que supone dar todo este dinero al ejército en lugar de dedicarlo a necesidades sociales. 

Quieren acometer un trabajo de investigación en dos fases que costarían un año de trabajo. Primero, quieren obtener los verdaderos números de la guerra y luego presentarlos a la sociedad de Colombia en una conferencia nacional.

Solicitan nuestra ayuda para ambas fases. En la primera les podemos ayudar a contactar con grupos e instituciones del Norte que trabajan en este campo (por ejemplo, SIPRI y World Watch Institute). Para las segunda, ellos quisieran contar con la presencia de gente representante de nuestros grupos en la propia Colombia cuando se presenten los resultados de la investigación. Esto sería en octubre o noviembre de 2005.

Nuestra propuesta al Plenario de la Conferencia es:

Aceptar nuestra participación en este trabajo de investigación ayudando a la Conferencia Nacional de Objeción Fiscal a los Gastos Militares de Colombia. Para la primera fase del trabajo se deberá nombrar entre nosotros un pequeño comité de coordinación. Para la segunda parte, tendremos que preparar la asistencia a la conferencia de presentación de los resultados de tres personas durante una semana en Colombia. Esto será, presumiblemente, en otoño de 2005.

La presencia en la Conferencia Nacional que organizará la Conferencia Nacional de Objeción Fiscal a los Gastos Militares de Colombia también será en representación de CPTI:

El costo presumible de este trabajo de apoyo es de 10.000 $ USA (más o menos 8.500 €). Para este objetivo, las personas asistentes a la conferencia deben asumir que se hace imprescindible un trabajo especial de captación de fondos dado que el presupuesto de CPTI no permite afrontarlo. En este presupuesto se consideran los trabajos preliminares, incluyendo la posibilidad de contar con el apoyo de un economista que analice los resultados, y el viaje y estancia de tres personas durante una semana en Colombia para asistir a la conferencia de presentación de resultados. 

Tras un pequeño debate (todo el mundo estaba de acuerdo) la propuesta fue aceptada. El comité que va a coordinar junto con Ricardo este trabajo estará formado por Daniel Woodham (NWTRCC, EEUU),  y Pedro Otaduy (COF, España y CPTI), presentes en el  plenario y Derek Brett (Suiza, CPTI) que en ese momento no estaba allí pero que fue cooptado inmediatamente después. David Bassett NCPTF, EEUU) y Dirk Panhuis (VRAK, Bélgica y CPTI) también formarán parte del comité. Daniel será el coordinador.